Betsoft

Hedelmäpelejä pelataan voittojen takia, eikö niin? No ei tietenkään pelata. Jos unohdetaan ongelmapelaajat, pelejä pelataan, koska haluamme jännitystä ja seikkailua. Suomeksi: haluamme viihtyä. Tämän yksinkertaisen oivalluksen teki vuosikymmenen alussa Lontoon Sohossa kotipaikkaansa pitävä pelitalo Betsoft. Vuodesta 1999 toiminut yhtiö alkoi kehittää nettikasinoille tuotteita, jotka hyödynsivät ohjelmoinnin uusimpia standardeja, näyttivät graafisesti hienoilta ja tarjosivat juonenkulkuja ja tarinoita. Jo ensimmäiset yhtiön pelit osoittautuivat menestykseksi.

Nopeaa kehitystä kilpaillulla alalla

Vuonna 2012 yhtiö sai peleilleen isoilta kasinoilta tukun merkittäviä partnerisopimuksia ja rapsahtipa tilille vielä finaalipaikka alalla arvostetusta ICE Totally Gaming 2012 kisastakin. Hieman suurennellen voisi näin jälkikäteen jopa sanoa, että tuosta alkoi rahapelien uusi aikakausi. Niin isolta liioittelulta kuin edellinen kuulostaakin, siinä on hieman perää. Suomessa hedelmäpelien historia starttaa 80 -luvulta, kun huoltamoihin alkoi ilmestyä RAY:n toimittamia hedelmäpeliautomaatteja.

Kyseessä oli kolmirullainen systeemi, jossa yritettiin saada samaan riviin vesimeloneja, luumuja, appelsiineja ja muita herkkuja. Kun tämä mielessä vilkaisee tämän päivän netissä pelattavia vaihtoehtoja, herää ihmetys kuinka vähän muutosta on loppupeleissä tapahtunut. Päärynäikoni on ehkä vaihtunut omenaan ja pyöritettäviä kiekkoja on tullut muutama lisää, mutta muuten kehitys 30 vuodessa on ollut ankean hidasta.

Kauniita pelejä, vähemmän lisenssejä

Betsoftin pelimaailmassa ankeus on ehkä viimeisin adjektiivi, joka tulee mieleen. Pelien visuaalinen ilme on poikkeuksetta muikeaa katsottavaa. Vertailukohdaksi voi ottaa Rovioita, Pixxareita tai muita tämän päivän piirrosjättejä. Yhtiön ammattitaito pelien luojana tulee esille, mitä useampaa peliä kokeilee. Hienon graafisen suunnittelun taustalla on ennenkaikkea osaavaa hahmosuunnittelua. Muutaman pelikierroksen jälkeen tulee uppouduttua hullun tiedemiehen (Mad Scientist) laboratiorioon, Slotfatherissa yrität edetä mafiapomon suojeluksessa, Heistissä pitäisi saada tyhjennettyä holvi eläkkeelle jäävän Kowalskin nenän edestä. Betsoftin pelit eivät siis nojaa Marvelilta saatuihin supersankareihin tai muihin kopioituihin tarinoihin.

Ne harvat lisensoidut pelit joita Betsoftin valikoimista löytyy on valittu todella huolella ja toteutettu ehkä vielä sitäkin paremmin. Jos jostain klassikosta pitäisi luoda slottipeli, niin miten olisi kaikkien aikojen ajantappo-Flash-pelin Gold Minerin maailmaan sijoittuva Gold Digger?

Kattava luettelo pelejä eri alustoille

Tällä hetkellä Betsoftin peliluettelo on 150 yksikköä pitkä. Yhtiö markkinoi näitä selaimessa pelattavia pelejä SLOTS³ brandillä. Joistain SLOTS³ peleistä löytyy myös erikseen ladattava versio. Betsoft ei ole unohtanut huimaa vauhtia kasvavaa mobiilipelaajien joukkoa. Reilusta paristakymmenestä valitusta yksilöstä löytyy Androidille ja iOS:lle optimoituja ToGo pelejä. Viimeistään siinä kohtaa, kun lätkäisee Betsoftin tyylikkäästi piirtämän, HD-grafiikalla varustetun oman suosikkipelin vaikkapa iPadiin koko ruudun kokoisena ymmärtää, miksi rahapelejä rajoitetaan niin tarkasti. Sen verran mukavaa puuhaa bonus- ja ilmaisrundien metsästys on. Mobiilipelaajien onneksi (ja kukkaroiden harmiksi) kaikki uutudet julkaistaan nykyään sekä SLOTS³ työpöytä-, että ToGo -mobiiliversiona. Betsoftin panostus mobiilipuoleen ei näyttäisi siis olevan ohimenevä ilmiö.

Kasinopelejä kaipaaville Betsoft on paketoinut tuotteeksi perusvalikoiman pokereita ja ruletteja. Firman grafiikkatytöt ja -pojat ovat saaneet myös nämä perinteisemmät osiot näyttämään tuoreilta. Windowsin pasianssin hyppivää korttipakka-animaatiota ei tarvitse pelätä. Yhtiön ”sivutuotteista” ei voi olla sivuuttamatta kahta uuttuutta: Poker3 on Texas Hold'em -versio, joka tuo lähes elokuvatasoisesti 3D -mallinnetut pelaajat pokeripöytään.

Tämän kun yhdistää sulavasti toimivaan käyttöliittymään on tuloksena lopputuote, jonka soisi yleistyvän nopeasti, mieluiten heti, kaikille kasinoille. Heppapelaajille taasen on tarjolla VirtualRaceBook 3D -laukkapeli. Yllätyksenä tuskin tulee, että tässäkin grafiikka on sellaista, että vertailupohjana voi huoletta käyttää vastaavia konsolipelejä.

Tiivistettynä voisi todeta, että Betsoftissa pukkaa hymyilyttämään kaksi asiaa: firman tämän hetkiset pelit, sekä ajatus siitä kuinka hienoja tuotteita yhtiöltä tulevaisuudessa tullaankaan näkemään. Jos nyt tikulla jotain moitittavaa Betsoftin peleistä pitää kaivella, niin myönnettävä on että pelien Jackpotit ovat kilpailijoihin verrattuna nätisti sanottuna vaatimattomia. Toisaalta, nämä pelit ovat oikeasti hauskaa ajanvietettä - palautusprosenttien tuhannesosia kyttääville on sitten omat pelinsä.