Playtech

Kasinopeliyhtiöistä lähimpänä Suomea on historiansa osalta nykyään Mansaarilla pääkonttoriaan pitävä Playtech. Yhtiö aloitti taipaleensa Viron Tartosta vuonna 1999 palkaten listoilleen myös useita suomalaisia IT-osaajia ja johtajia. Luovien eestiläisten kehittämä startup on noussut viiltävän hyvin myyvillä tuotteilla nopeasti yhdeksi kasino- ja uhkapelimaailman ykköspelureista. Lontoon pörssissä tunnuksella PTEC listattu Playtech työllistää tätä nykyä yli 3500 ammattilaista ympäri maailmaa ja markkina-arvokin huitelee jo parin-kolmen miljardin paikkeilla. Kokoluokan hahmottamiseksi muistutettakoon, että tuossa samassa 2-3 miljardin kategoriassa kotimaasssa ovat esimerkiksi Kesko ja Outokumpu. Kun ottaa huomioon, että ikää yhtiöllä on rapiat 15 vuotta, alkaa ymmärtämään millaiseen saumaan naapurimaan firma on aikanaan iskenyt. Osaltaan yhtiön nopeaa kasvua selittää laajeneminen ympäri uhkapelikenttää. Playtechiä voi hyvällä syyllä kuvailla todelliseksi täyden palvelun kasinotaloksi.

Laadukkaita ohjelmistoja laidasta laitaan

Yhtiö toteuttaa käytännössä kaikkea mitä kasinosivusto vain voi tarvita - avaimet käteen -kasinopaketeista aina mainosmaileihin. Playtech -logoon voi varsinkin Briteissä matkaava törmätä mm. peliautomaateilla ja TV:ssä pelattavissa kasinopeleissä. Perinteinen nettikasino muodostaakin yhtiön liikevaihdosta enää vain puolet, palveluiden ja mm. vedonlyönnin tasapainottaessa kakkua. Yhtälö on ilmeisen toimiva, sillä tasaisesti kasvavaa voittoa on kertynyt viimeiset vuodet yli 30 liikevoittoprosentin tahdilla. Erityisen vahva yhtiö on Britannian markkinoilla, missä sen ohjelmistoja käyttävät jätit kuten Bet365, Betfair ja WilliamHill. Olisivatko meidän RAY ja Veikkaus nousseet vastaavanlaisiksi menestystarinoiksi hieman vähemmällä sääntelyllä ja ammattimaisella johdolla? Jää ikuiseksi arvoitukseksi.

Lisensoinnilla tunnettuja hahmoja

Playtechin kasinopelit nojaavat pitkälti tunnettuihin tuotenimiin ja hahmoihin eli tuttavallisemmin lisensointiin. Pelien nimilista onkin aika mairitteleva. On Pink Pantheria, Rockya, Hulkkia, Iron Mania. Jopa Marilyn Monroe on saanut oman viisirullaisen slotin. TV-sarja versioinneista erikoismaininnan ansaitsee ainakin vanhemmille sukupolville ehdoton ykkönen, eli the one and only the Love Boat. Ja onhan siellä Sopranosistakin tehty versio, jossa ei ole videomateriaalia ole säästelty. Yksi Playtechin menestyksen salaisuuksista on varmasti ollut näiden ison rahan lisenssipelien toteutus. Toisin kuin yleensä, useita näistä nimikkeistä ei ole ryssitty täydellisesti. Itse asiassa, varsinkin Marvel-pelit keräävät hyväksyviä peukkuja niin faneilta kuin satunnaisilta pelaajiltakin.

Monipuolisia pelejä

Pöytäpelit ja pokeri ovat olleet Playtechin suurimpia panostuksen alueita viime vuosina. Firman pokeriverkosta iPokerista löytyy parhaimmillaan 35 000 yhtäaikaista käsienkyttääjä, mikä takaa nopeasti täyttyviä turnauksia, oli sitten kyse ammatti- tai amatooritasoista. Live -peleissä yhtiö mainostaa olevansa Euroopan ja Aasian johtavia toimijoita, tarjoten kaikkia kasinoklassikoita muutamilla uutuuksilla höystettynä. XL-koon lompakon omistajille on tehty oma räätälöity Ruby Room - VIP huone, missä pääsee lätkimään pelejä korkeammilla panoksilla. Huhu kertoo, että myös jakajatytöt ovat Rubiinihuoneessa kauniimpia.

Mukana mobiilipelien nousussa

Kännykkä- ja tablettipelaaminen kasvaa Playtechin viimeisimmän katsauksen mukaan lähes 300% vuosivauhtia. Aivan hirmuinen yllätys ei olekaan, että myös Playtech panostaa vahvasti tähän uudehkoon formaattiin aivan kuten sen kilpailija Microgaming. Yhtiö on koonnut mobiiliosaamisensa Mobile Hub runkoon, joka tuottaa asiakkaille pelejä HTML5 -formaatissa niin Androidiin kuin Applen laitteisiin. Saatavilla on sekä sovelluksina ladattavia pelejä, että selaimessa pyöriviä rahastussovelluksia. Playtechin tuottama mobiilivalikoima on ehkä markkinoiden laajin, sillä mobiilikasinon lisäksi sivuistoille on tarjolla pokeria, bingoa, lottoa ja vieläpä urheiluveikkaustakin.

Playtech häärää parhaillaan likipitäen jokaisella rahapelaamisen markkinalla. Kasinopelaajan näkökulmasta yhtiön laaja toimintasäde ja paisunut koko on hieman kaksipiippuinen juttu. Isona toimijana se on vakiinnuttanut hyvät suhteet Hollywoodin studioihin, mikä taannee että jatkossakin pääsemme pelaamaan mielenkiintoisia elokuva ja TV-sarjojen teemoilla varustettuja pelejä. Toisaalta eritoten ruotsalaiset kasinopeleihin keskittyneet ohjelmistotalot ovat osoittaneet ketteryytensä, mitä tulee uusien peli-ideoiden kehittämiseen. Jännityksellä jäämme odottamaan pystyykö Tarton konttori vastaamaan kisaan.